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楼主: TaD-_-
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[自翻试水] 贤者大叔的异世界生活日记【第一卷】

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 楼主| 发表于 4 天前 | 显示全部楼层
Edwinka 发表于 2020-2-14 09:25
這個有台版了吧。

知道,我只是练练手,毕竟有的时候实在看不懂的可以有东西对照

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 楼主| 发表于 3 天前 | 显示全部楼层
第六話 大叔 開始實戰訓練

傑羅斯開始擔任家教,教授瑟雷絲緹娜魔法的第二天課程。

那是要到庭院裏與魔像對戰。

傑羅斯叫出的,是用泥巴做成的「泥魔像」,無論哪一只,等級都設在程度3。要說為何會變成這種應該也能稱作修行的訓練……

『就算是魔導士,依據能否近戰,生存機率也會有所改變喲。實際上,許多魔導士都會在戰鬥中發生魔力耗盡,導致什麼事都不能做,被魔物追著到處跑。雖然不用像劍士那麼強,但可以秒殺一定程度的弱小魔物會比較理想吧?』──就是因為這樣。

這意見大致上是正確的。一般都會像某些遊戲一樣,如果魔力耗盡就只會變成累贅。在這個世界上的共同認知裏,身為研究職業的魔導士,根本就很少有人挑戰格鬥戰。

魔導士在戰場上的職責是炮台,在魔力耗盡前都要不斷對敵人反覆進行遠距離炮擊。這是過去魔導士身為研究者時期所留下的風氣,但隨著時代推移,自從獲得戰場上的指揮權,魔導士和騎士團的對立就開始了。

當騎士團想請魔導士做掩護攻擊或擾亂等後方支援,魔導士卻會拒絕,然後只做炮擊。明明他們能使用其他輔助魔法或魔道具支援,讓前線可藉此表現活躍,他們卻拒絕了此事。他們那副自以為是的態度與騎士團產生了摩擦。因此在索利斯提亞魔法王國裏,騎士團與魔導士團的險惡關係已經造成問題了。

魔導士團的魔法士長與騎士團的團長一旦在王都的城堡回廊上碰麵,雙方一觸即發的景象根本司空見慣。人民們都在謠傳著不久的未來或許會爆發內戰。

王族沒幫助任何一方,索利斯提亞的大公爵也無法貿然介入,決定只在旁靜觀其變。在這樣的情況下,貴族們的派係分成兩邊互相仇視。順帶一提,即使在魔導士團內部也有許多派係,使得情勢變得更加麻煩。

為了避免火上澆油,王族不可以隨便出手,也無法同時幫助兩邊。那麼一來,接著受到注目的就是擁有中立王位繼承權的公爵家。結果,騎士與魔導士兩派係都為了讓公爵家加入陣營開始在背地裏暗中活動。

而且魔導士各小派係還彼此扯後腿,使得狀態變得日益混亂。

寄居的大叔魔導士聽見這些事,傻眼到不行。

「就算是魔導士,能夠進行格鬥戰也會比較好。由於大規模戰鬥是活的,也不知道會發生什麼狀況。要是想著總是可以在安全處攻擊,就會是種任性過頭且依賴他人的想法吧。」

「意思是──依據戰況,『或許也會變成連撤退都很困難的狀況』嗎?」

「對。通常魔導士會與先鋒防壁的坦克職業,或負責遊擊的劍士合作,不僅要輔助或支援,偶爾為了讓先鋒處在有利的狀況,還要以大招打亂對手的陣型,這些就是主要職責了吧。我想幕後功臣、賢妻良母般的職責,就是魔導士原本的理想戰鬥方式。」

普通魔導士和劍士比較起來,防禦力較低。和重裝的坦克職業,或擅長猛烈打擊的戰士職業比較起來,攻擊力又較低。不過,視訓練方式不同,就算沒有到重裝程度,還是可能獲得一定程度的防禦力。那麼一來,不只是魔法,用劍攻擊也會是有可能的,而且戰略範圍就會變廣。視情況也可成為能加入遊擊的萬能職業。

反過來講,那也容易變成樣樣通、樣樣鬆。但依據如何運用這份靈活度,活躍的地方大概也會變廣吧。

無論如何,保護自身的技術都是必要的。能辦得到的事情愈多,在戰場上保命的可能性也會愈高。這是在學習戰鬥方式,同時也是提高生存率的訓練。

「倒不如說,魔導士必須對前鋒職業心存感激。負責後衛的魔導士,職責就是支援他們,並把狀況變得有利。為了彼此立場不同而進行派係鬥爭等等,根本就是在做白費力氣的事。當然,不僅是支援,他們當然也會用魔法做出攻擊吧,但爭取詠唱時間要歸功於先鋒職業。依據戰場狀況,魔導士也會去前線支援或直接攻擊,所以身為保衛國家的人,又為何要互相仇視呢~」

「真不愧是老師。正因為非常了解實戰,才會很有內涵。」

「嗯……騎士團或魔導士團,要是也能有這種心態就好了,但這暫時還沒辦法,那些家夥很冥頑不靈呢~」

由於訓練是以實戰形式,為了守護孫女,克雷斯頓也在一旁監督。與其這麼說,這反而只是他打發時間的藉口。因為這位老人很溺愛孫女,他只是想在她身邊看她一點一點成長。

大叔開始覺得這有點超出常軌。

「就像自古人們所說的──『魔法師沒有魔力就只是一般人』,為了避免魔力耗盡而無法動彈,我們要進行弱點補強訓練。雖然對手很弱,但因為它是魔像,所以你可以毫不顧忌地攻擊。順帶一提,這還連帶可以學習格鬥技能。即使敵人很弱數量卻很多,你要盡量考慮對峙時的距離再行動,並偶爾使用魔法。你可以想到各種點子就嚐試看看。把攻擊魔法想成是最後手段就好了。」

「我還是第一次做這麼豪華的訓練。居然要使用魔像,我想都沒想過。」

「因為泥魔像很優秀呢。攻擊很弱,不過會不斷再生,所以可是很棘手的喔。既然是不會造成死傷的實戰訓練,就不會再有這麼適合的對象了呢。」

「團體戰很棘手,但如果突破重圍,格鬥能力照理說也會提升。而且就算魔像是人造的,它也會被當作魔物。要體驗實戰這真是恰到好處了,對吧?」

打敗魔物得到的經驗值,會把構築魔物靈魂的原始魔力收到自己的靈魂裏,因此可以提升能力。這種升級在這個世界裏稱作「升格」,可能透過打敗魔物大幅提升技能等級或身體等級。如果行使魔法並處於枯竭狀態,雖然只會些微提升自己的魔力水準,但效果也是可以預期的。

但實現這件事要有懸殊的等差,大量造出魔像需要相應的魔力。關於這點,傑羅斯擁有超凡的魔力與等級,若是這種程度的魔像,不管幾個他都做得出來。當然,由於這是實戰訓練,因此瑟雷絲緹娜不僅身穿學院指定的法袍,外麵還罩著盔甲。

武器當然也是如此,這是很有魔導士架式的手拿型權杖。

「那麼,趕緊開始訓練吧。雖然說對手很弱,但有任何鬆懈可會造成受傷,請好好注意。另外,長期戰會相當辛苦,你要自己調整魔力的存量。不過,我判斷有危險會阻止就是了。」

要進行魔力調整,當然要先憑感覺知道自身擁有的魔力殘量,如果疏忽了這點就會不經思考地耗掉魔力然後輸掉。

雖然這只是訓練,但一旦變成實戰,魔力殘留狀況就會左右生死。所以這是讓她用感覺掌握,同時為了知道她的極限的嚴酷訓練。

瑟雷絲緹娜幹勁滿滿。

過去她無法使用魔法,處在這種戰鬥訓練中一直都是見習立場。因此,這項訓練也是瑟雷絲緹娜自己當上魔導士的證明,正因為是引頸期盼的事,所以不可能不幹勁十足。泥魔像不顧她這些想法,同時動了起來。

魔像本身不是生物,只要破壞核心就會輕易地瓦解。不過,傑羅斯會補充損失的數量,所以可以不斷地戰鬥。這項訓練的目的是要學習武器的使用方式,同時一口氣提升魔法屬性技能與體術技能。應該也能說是相當亂來的訓練吧。

「嘿────!」

瑟雷絲緹娜果斷地猛攻,毫不畏懼地粉碎魔像。

與可愛的嗓子相反,瑟雷絲緹娜揮舞著凶猛的武器,她敲出一擊之後,泥魔像就化為泥沫,並立刻變回了土塊。

她橫砍左方逼近而來的魔像,偶爾還會一鼓作氣地表現出闖入敵營的大膽。

「總覺得,她看起來好像很習慣格鬥戰……是為了護身而教過她格鬥術嗎?」

「不,沒教過。她恐怕是觀察了假想實戰的練習,用自己的方式思考該怎麼行動吧。她的腳步也不太穩,好像有點靠不住吧?」

「模擬練習嗎……真是意想不到的才能呢。一鼓作氣以魔法劍士為目標,好像也是可行的呢。」

「嗯……是不錯,但那孩子是以魔導士為目標,應該沒必要勉強當劍士吧。」

「盡管我是魔導士,但也可以靠拳頭戰鬥。雖然如果遇上同等級的劍士會打輸就是了。」

「以你當基準是錯的。她普通就好,普通……」

瑟雷絲緹娜一開始毫無困難地打倒了魔像,但那也沒有持續很久。訓練開始十分鍾她的動作就趨緩,不久就慢慢被逼入窘境。對於原本就沒受過劍士訓練的她來說,她最初就沒把分配步調等事情放在心上吧。她的動作因疲勞而趨緩,漸漸也會受到魔像攻擊。

「這邊開始就是關鍵。怎麼扭轉這個窘境,在格鬥戰上會是最重要的地方。雖然也有使用魔法脫離窘境的手段,但理解狀況並選擇最佳對策,就會是魔導士的真本領。」

「那種事情也只能在實戰中學到呢。這對那孩子來說,會是段辛苦的時光。」

「不過,相對的只要持續下去就能掌握技巧。她的本領會愈來愈好,戰鬥技術也會顯著提升喲。」

「在那之前,她不會因為肌肉酸痛而無法動彈嗎?」

肌肉酸痛是肉體為了變強的一股陣痛。為了在真正意義上成為魔導士,需要迅速的動作與情勢判斷。這段辛苦的時間就是學習這點的恰好時機。

即使實力再怎麼強,也是不斷有強者被數量壓倒而敗北。那就是沉醉在自己的力量,並且小看賭上性命的戰鬥所引發的人禍。

因此就算對方是魔物,就算自己比較強,偶爾也是會因為多數暴力而輸掉。可以做出足以扭轉人數劣勢的情況判斷,並視情況撤退也是很重要的。這也是為了學習這些事情的訓練。

「這……真是相當辛苦呢……」

瑟雷絲緹娜切身感受到自己認知的天真。

麵對打倒也會不斷湧出的魔像,要是一起團團圍攻過來,那她也束手無策。想勉強施法做出退路,魔像也會不停地攻擊過來。

想著敵人很弱,一開始就攻進去,就是根本的錯誤。她應該只要穩穩地應對朝著她過來的魔像。

魔像有著只要不破壞核心就會立刻複活的特性,無法破壞核心而放著不管的魔像會再生出來,她被迫處於劣勢。

這就是訓練的可恨之處,她必須不斷毆打弱小的對象。

老實說,這應該是那種會讓人意誌消沉的訓練。

「這樣下去我會被逼到絕境。我得設法尋找退路……」

瑟雷絲緹娜閃躲攻擊,偶爾用權杖施加一擊,同時尋找離開這個包圍網的最佳地點。在焦急逐漸累積的狀況下,她一邊施法,一邊不斷搜索周圍。

因為有預告她這場訓練的意義,所以她已經有了一定程度的預想,但試著實際體驗過後,卻是比想像還麻煩的訓練。

雖然魔像本身的動作很慢,有使用魔法的機會,但隨便亂射,魔力馬上就會枯竭並且倒下。她最後的指望就是權杖。但她在初期階段就揮過頭,因此手臂很沉重,變得無法隨心所欲打倒泥魔像。

剩下的,還有裝在手上的圓盾,不過這是為了閃躲致命傷的輕巧盾牌。雖然易於移動,但感覺實在很靠不住。在這被包圍的狀態下,需要的會是騎士穿著的鎧甲。

正當瑟雷絲緹娜思考時,魔像就上前打了她的手臂。

「呀!」

盡管算是用圓盾防禦住,但若是石魔像她應該已經死了吧。那麼一想,她就有種不甘心的情緒。

為了盡量削減魔像的戰力,她強行使用權杖敲倒魔像,透過打倒魔物確保退路,但大叔魔導士卻在一旁做出更多泥魔像。

瑟雷絲緹娜有點焦急地揮杖粉碎魔像,泥土四處飛濺沾到她身上的衣服。由於泥魔像構成身體的物質是泥巴,就算受到它們直接攻擊,基本上也不會造成傷害。不過,它們的再生力很強,只要架式稍微亂掉,在重新站好的期間,魔像的包圍網就會包夾過來。

權杖再次揮舞,破壞了兩只魔像。

「我要冷靜、不給對方有機可趁……魔法要確實地……」

瑟雷絲緹娜判斷,如果敵人動作緩慢,只要針對那點攻擊就好,於是一邊吶喊,一邊強行衝向右側的集團。泥魔像本身很脆弱,只要可以準確地擊潰核心就可以打敗。她確實地做出了存活下來的判斷。

這是在學院見習實戰訓練中,預測如果是自己被包圍時會這樣行動,在腦內反覆進行模擬才得以辦到的事。

討厭見習的她,想不到會托見習的福,而比外行人還能采取行動。不過,這怎麼說都是她沒料過的事情吧。現實中,我們不會知道什麼事情會帶來好運。

「魔力啊,轉動吧,成為我的力量……『增強力量』。」

她使用了提升身體力量水準的魔法,暫時令戰鬥能力提升。

接著,雖然很硬來,但她橫砍了泥魔像,成功製造出緩衝地帶。剩下就只要瞄準包圍網最薄弱的地方突破。

瑟雷絲緹娜為了要施法而爭取詠唱時間,她把周圍的魔像一掃而空,然後擺出集中魔力、顯現魔法式的架式。

「穿破吧,流水。衝走汙穢吧,凶暴水蛇……『噴射水柱』。」

雖然威力很弱,但她使用了可以驅散魔像程度的水魔法,透過從極近距離讓魔法貫穿,一並擊敗後方的泥魔像後,接著跑了出來。

那原本是單發的貫穿魔法,但只要熟練度提高,就會變成可以卷入多數敵人的威力魔法。

構成泥魔像的要素是泥巴,它比較怕帶有質量或熱量的魔法,只要受到一次攻擊身體就會輕易瓦解。

即使魔像集體包圍她,卻因為它們防禦力很弱,因此可以使用具貫穿力的魔法輕鬆打倒。

包圍網產生了破綻,她往稍微打開的地方不停奔跑。

「太好了!我逃出來了!」

「好像有點天真嘍。大意有時也會變成致命傷。」

「咦!」

傑羅斯出聲的同時,她的腳就纏上了某個東西。

她的動作因此停下,直接順勢往前跌倒。

「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

──嘩啦啦啦啦啦啦啦啦!

瑟雷絲緹娜就這樣直接栽入自己弄出的積水裏。

「唔唔……是什麼東西……」

試著確認之下,發現是泥魔像的手臂纏住了她的腳。

那一條手臂還異常地伸得特別長。

「難道……」

「沒錯,就是你猜的那樣。你以為自己用『噴射水柱』打倒了魔像,但其實好像有一只還活著。如果不是可以確保安全的狀況,到最後都不可以鬆懈。」

「怎、怎麼這樣~~……我差點就可以從包圍中逃出來……」

「別那麼消沉。就初次實戰訓練來說,我認為你做得很好。等級好像也提升了。倒不如說是做得很漂亮吧。」

「唔……真不甘心……」

她真的很泄氣。

「最初階段衝到太前麵,就是招致惡果的原因呢。如果你邊觀察動作邊戰鬥,應該就可以再撐久一點……」

「我後來才發現到……好像有點得意忘形了。」

「實戰訓練這麼開心嗎?」

「是的。我之前一直只有見習,結束後還會被同年級生瞧不起……」

「但你卻可以靈活的行動呢。唉,應該勉強算是及格吧。」

「勉強嗎……未來的路真漫長。」

她自己好像無論如何都無法接受,所以真的很不甘心。

不過,雖然瑟雷絲緹娜說未來的路很漫長,但傑羅斯並不那麼想。她只靠模擬練習培養出的預判能力與情勢判斷,就逃出了泥魔像的包圍網。如果有一個月的時間,就很可望變成戰力。那麼一來,傑羅斯就開始覺得,真正的實戰訓練也是可行的。

「今天就到此為止。明天也要做戰鬥訓練嗎?魔法式的課程下午過後也可以進行。」

「真的嗎!還請您務必幫忙!」

「了解。那麼,請你試著明天活用今天戰鬥訓練上的檢討點。我什麼也不會說。實戰中不會有人教導戰鬥方式,所以你只能靠自己鑽研戰鬥風格呢。就算輸了也是種學習。」

「唔……老師,您真嚴格。這就是實戰……」

「是嗎?我覺得有這種不造成死傷的訓練是幸福的。畢竟你在麵對戰鬥前就能做好準備,才不會臨上戰場才慌忙行動。」

在伊斯特魯魔法學院裏,戰鬥風格是受到規定的,全體學生都會進行相同的戰鬥方式。

可是,這種訓練中總是會有個人差異,未必所有學生都適合那種戰鬥風格。

其中應該也有偏好用劍戰鬥,或是以斧頭、槍枝戰鬥的人吧。正因為這樣,把規定的形式強加於人,感覺時候還太早。

「找到適合自己的戰鬥方式也是種訓練。在各種嚐試後失敗也沒有關係,可以從中得到各式各樣的教訓呢。只是按照吩咐訓練是學不會運用能力的。如果是重複同一件事的程度,也可能變成半吊子。所以這裏我們就硬是以讓你自己思考戰鬥方式的方向進行下去吧。」

「失敗受允許……是很幸福的事情呢。」

「嗯……我也經曆過種種失敗,只要記取教訓並且活用,失敗就絕對不可恥。」

傑羅斯在人生中失敗過。不過,那是在原本世界裏的事……但這些話在某種意義上卻很沉重。

「話說,學院裏都在做怎樣的戰鬥訓練呀?我和那種設施沾不上邊,做為參考,我想先問一下。」

「學院會搜集哥布林,並在訓練場上戰鬥。我則是在觀眾席上待命……」

「……你那邊不是比較豪華嗎?」

傑羅斯不由得以輕鬆的語氣回答。

考量到捕捉哥布林放入柵欄,並從那裏搬過來的工夫,以預算層麵而言,魔像的效率遠遠勝出。畢竟需要的就只有魔力,實質上算是免費的。

不過,學院這裏沒有半個會生成魔像等級的魔導士,如果每個人最多做得出一到六只就算很不錯了。而且,因為魔力會枯竭,教師倒下的話魔像就不會動了。

縱使數名魔導士合力就可以做出軍團的規模,但他們正在派係鬥爭,彼此是不會攜手合作的。那麼一來,就只好配合預算,把魔物帶過來。光是這樣的開銷就會燒掉相當龐大的金額吧。就算不冷靜思考也知道那是一筆很大的赤字。

「伊斯特魯魔法學院……預算沒問題嗎?我想大概有募集各種捐款,但考慮到預算總覺得只會入不敷出……」

「學院每年都會來向老夫強索钜款。原來如此……只要靠大量的魔導士即可運用魔像軍團來做團體戰鬥訓練嗎?這是很好的點子,但派係那些家夥……」

「對立的情況有那麼嚴重嗎?就算沒什麼錢,明明應該也可以做無數個研究。」

無法解讀魔法文字的魔導士,總會以摸索的方式不斷改良魔法式。

那當然很耗時。因為他們不同於傑羅斯,有太多事情不知道。

「也許你可以那樣做,但其他人有生活要過,無論如何都會花到錢呢。雖然大部分都被私吞掉了……」

「讓沒提出成果的派係解散不就得了?這麼一來剛好可以藉此作為理由削減勢力不是很棒嗎~沒留下任何成果又只會花錢、沒產值的人,應該是不需要的吧?」

「嗯……這有考慮的空間呢。你改良過的課本也許可以當成很好的工具……」

「請別秀出我的名字。我要避免麻煩事。」

「老夫會妥善處理,但我可不曉得消息會從哪裏泄漏喔。你太顯眼了。」

「我是打算不起眼地過活啦……」

就算他的外表很不起眼,行動還是太引人注目了。

說起來,遊戲開始時的基本魔法效率很差,所以傑羅斯都在使用原創魔法或改造魔法,可是,如果被人目擊到的話,就很容易成為謠言。

「就算是攻擊魔法,只要可以控製魔力,明明應該就有無數種謀生的方式。像凝聚威力加快船速、用水魔法做汙水處理,用地屬性魔法減輕重量,這樣搬運也會變很輕鬆吧。你們就沒想過要應用嗎?」

「嗯~還有那種用法啊。聽見攻擊魔法,就會覺得只能用於戰鬥呢。但這樣就算是低階魔導士,掙錢的範疇也會變廣。這很值得參考呢。」

「總之是取決於使用方式。拘泥於一件事才會忽略不同的觀點。我想,魔導士普遍被人接受才會得以存在呢。」

「確實。執著於權力,人民的責難就會紛紛湧入。如果不在此改革,他們就會愈來愈墮落。乾脆老夫就一鼓作氣地削弱派係力量吧?」

傑羅斯心裏覺得「但為時已晚了吧?」可是沒把話說出口。

向國家說出意見會牽涉政治。把想到的事當作閑聊來講是無妨,如果涉入其中就會是回不去的未知領域。

對一介家教來說,這是負擔沉重的話題。

「設立魔導士的斡旋組織就行了吧。畢竟魔導士本身人數很少。」

「但栽培耗時就是個問題,一般魔導士也幾乎都是戰鬥職業。」

「不過,一般魔導士是會比較強的喔。他們也可以進行格鬥戰,若是作為傭兵活動就更是如此了。」

「魔導士團可不會進行格鬥戰呢……是因為素質很差吧。」

魔導士團完全專職在戰鬥輔助與研究,當然會比傭兵魔導士還弱。

畢竟傭兵魔導士為了生死存亡會竭盡全力,所以相對地認真,生存欲望強烈的他們,等級會因為經曆而有差異。因此,種種戰鬥經驗便成為了他們的食糧。比起在書桌前苦思冥想、熱衷於權力欲望的魔導士,那些人還比較有用處。

「沒學問但有用的傭兵魔導士,與菁英意識強烈卻弱小的魔導士。國家的方向性應該也因為我們選擇哪方而改變吧?」

「就算會疏忽魔法研究,也要確保戰力嗎?」

「反正那種會互扯自己人後腿的沒用魔導士,沒有應該還比較好吧~我想,可以和騎士團合作的魔導士才是更重要的。」

「這裏……姑且也算是魔法國家呢。」

「但魔導士太沒用了。只顧追求權力怎麼行?」

雖說是魔法王國,但這國家的狀態卻是軍事國家。其魔法研究主要是在做軍事層麵的強化,卻沒有任何研究成果回歸到人民身上。他們只致力在具有破壞力的魔法研究。既然一直以來都完全沒有提出任何成果,感覺沒有他們存在還比較好。倒不如說,開發簡單且容易控製,那種農民或商人等所有人民都能使用的魔法,還比較有好的資金賺頭。

可是,如果大幅普及這樣的魔法,魔導士的價值也會下降,很可能會變得無法緊抓著權力。有能力的人們將會往上爬,除此之外的則會窮困潦倒。雖然能為一般社會貢獻的製度很有用,但沉迷欲望的魔導士一定會從中阻礙。

目前魔法學院的課本本身就變成了一種篩選,像瑟雷絲緹娜那種一定魔量很低的人,馬上就會被淘汰掉。而且教育本身也有許多偏頗之處,怎麼想都只讓人覺得,學院運作是要讓派係變得有利。

這樣栽培不出有能力的魔導士,只會量產思想偏頗的無能之人。

「不過,就算這麼想也沒用吧。因為我只是家教呢。」

「真是不負責任啊。你若成為首席,就會意外地順利進行了吧?」

「就是不負責任,我才能客觀地說話呢。要是為國效命,我就必須挑話講,一個弄不好還會因為冒犯君主罪而被殺頭。我就免了。」

當官各方麵都要注意。傑羅斯絕對不想過那種生活,所以才以不負責任的流浪者自居。組織的頂尖人物會有許多辛勞,最重要的是,他有自覺這不合他的性情。

「對了,瑟雷絲緹娜小姐還真安靜,她在做什……」

他注意到學生而回過頭,看見她的手正扶著下巴,認真地在分析剛才的戰鬥。

她一邊喃喃地說著什麼,一邊思考著有效的地方,或是如何修正失敗經驗。

雖然說是側室之女,但生於公爵家的她好像出乎意料地擅長像這樣做思考,給人感覺十分有探究者的天分。

「一身髒兮兮地想事情嗎?就貴族的大小姐來說,這真是讓人覺得有點怪怪的,不過以研究者來說是很足夠的呢。真是了不起的專注力。」

「傑羅斯先生看來,緹娜有才能嗎?」

「天分很夠……剩下就看她的努力,她或許會讓了不起的才能開花結果呢。」

「那老夫還真是期待啊。孫女的成長是最令人開心的事情呢。」

「那,我就稍微試著軟硬兼施吧……」

「你、你打算做什麼?」

就克雷斯頓來說,把傑羅斯雇為教師是很好,但他的訓練感覺有點嚴格。

這樣的傑羅斯露出壞壞的笑容,一副想到了什麼。爺爺覺得很不安。

「瑟雷絲緹娜小姐。」

「是、是的!怎、怎麼了,老師?」

「假如這兩個月期間,你的等級超過50,並且各項技能其中三項超過30,我就教你一個我的原創魔法吧。」

「真、真的嗎!」

「嗯,那是不危險的東西,出乎意料地是種很有用的魔法。」

「那是怎樣的魔法呢?至少講個大概……」

「請達成目標時再確認。因為把樂趣擺在後頭會比較好呢。」

傑羅斯的魔法,很多都是在這世界裏超出規格且危險的內容。被授予其中有用處、危險性少的魔法,對瑟雷絲緹娜來說,有著特別的意義。

總之,事實上這意味著她已經被認可是傑羅斯的徒弟了。

許多會用魔法的貴族子女都是知名魔導士的弟子,那被當作是社交界的一種地位。其中被授予原創魔法的人們,會被視為與繼承者有著相同的意義。在學院畢業之後,很多人都會在魔導士團直接就任高等的職位。

然而,比起沒有任何意義的稱號,成為巔峰魔導士的徒弟增添了好幾倍的魅力,原創魔法就是已經被傑羅斯認作徒弟的證明。

這件事實大大激發了她的幹勁。

「我會加油!我一定會達成目標!」

「請多多加油。比起這個,你最好趕快換衣服吧。泥土會變成汙漬喔。」

「啊,是啊。那、那麼,我先失陪惹!」

「啊、吃螺絲了……」

她異常地歡欣鼓舞,接著為了更衣,急忙地飛奔而出。

「究竟是怎樣的魔法啊?你這種水準的魔導士,我只想得到攻擊魔法呢。」

「我想想……那麼,您要試試看嗎?」

「什麼?你要在這個地方讓老夫看嗎?」

「嗯,可以的話,請對我發射魔法。最好是好幾個我無法逃脫的強力魔法……」

換句話說,意思就是叫對方攻擊自己。

克雷斯頓從傑羅斯的本領推測,判斷自己光是操心就是在白費力氣。

接著,老魔導士露出了無畏的笑容。

「嗯……那老夫就不手下留情嘍?」

「請便。」

兩人的表情轉為認真。

「煉獄之焰啊,化作群龍,殲滅敵人吧。元祖來自冥府的邪惡破壞者……將一切燃燒殆盡的人啊!『地獄破壞龍』!」

克雷斯頓自己也是魔導士,年輕時有「煉獄魔導士」的別名。

他擅長炎係魔法,是立下許多戰功的實力派魔導士。對照之下,傑羅斯則是泰然自若地直接對峙著火焰群龍。

成群的炎龍從四麵八方變成猙獰的破壞之牙,逼近了傑羅斯。

「『白銀神壁』。」

火紅的炎龍們瞬間被某個看不見的東西貫穿,轉眼就煙消雲散。

前方過來的炎龍,在傑羅斯隨意揮舞的手臂前斷成兩截,接著消失無蹤。

「那、那是什麼……這樣啊,是屏障魔法對吧!」

「正確答案。可以隨著術者的意思改變型態的障壁,就是這個『白銀神壁』。」

「這……不是盾,可是劍耶!就算說會殺死魔導士也是可以的。」

「白銀神壁」在特性上,可以根據施術者的意思,隨心所欲地改變型態。

它的耗魔比較少,對放出係魔法也有極大的反擊能力。

原本,放出係魔法很多都是讓魔力收整,然後變異屬性的東西。像這樣把生物型態具現化的魔法,只要被貫穿一點,魔法的構成就會遭受破壞,然後煙消雲散。

傑羅斯利用這個障壁,在周圍突出無數個如劍山一般的尖刺,迎擊炎龍,並令其消散。這攻擊同時也可用於近戰。就算劍術的本領很差,要劈裂遠距離的敵人也是有可能的。

「這可是超凡的魔法呢。魔導士不是根本就敵不過嗎?」

「雖然被大範圍魔法集中瞄準就完蛋了呢。不過這是很實用的魔法,也可以當作王牌來使用。耗魔效率良好,最重要的是不會費工夫。」

「費工夫?這什麼意思?」

「這招在武器攻擊的對峙距離之外也可以進行攻擊呢。先打敗敵人的話,人身安全也會受到保障。雖然這要是無法操控魔力就沒意義了呢。」

「嗯~……可以伸出看不見的刀刃攻擊嗎。」

「視使用魔量,強度會有所改變,但幾乎可以確實打敗第一次看見這招的對手。有辦法應對的,頂多是相當程度的高手,或純粹攻擊力過高的暴力魔導士。」

雖然是很棘手的魔法,但一想到會由可愛的孫女掌握,他就藏不住笑容。

要是瑟雷絲緹娜學會這招魔法,一定程度的魔導士就絕對打不贏她了吧。

這根本就是攻守一體的障壁。

「老夫愈來愈期待緹娜的未來了呢。那孩子以後會被稱作什麼呢?」

「別名很令人難為情呢。依她的個性來看,要是被取了別號,我想應該會害羞到無法從被窩裏出來吧?」

「那我還真想看看。老夫有預感這兩個月可能會變得很開心呢~」

「這樣好嗎?」

克雷斯頓自始至終都溺愛著孫女。這位爺爺可能有病吧。

大叔對這位老人的模樣歎了口氣,然後回到了宅邸。

留下庭院前的大量泥土……

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第七話 大叔上街

在異世界生活也已經兩個星期了。開始習慣這個環境的傑羅斯,如今發現了一個問題。那就是──他來到這個世界,還沒到街上去看看,同時也沒有這個世界的貨幣。

平時就只有擔任瑟雷絲緹娜的家教,並且在當作公爵家別館使用著的古城農場裏努力工作。閑暇時就在書庫裏專心看書,埋頭於尋找知識、搜集情報。偶爾和騎士們進行劍術等等的交流。

若對這世界人民的生活一無所知,怎麼能在這個世界存活下去呢?

他就像哪裏的當權者開悟似的,決定趕緊上街探訪民情。話雖如此,其實他單純只是持續處於禁菸狀態,很想抽菸罷了。

他下定決心打開宅邸的門扉走到外麵。

「那麼,我就出發吧……會有在賣菸嗎~?」

順帶一提,克雷斯頓前往了領主宅邸本館,而瑟雷絲緹娜在實戰訓練後還有東西要學,所以他沒看見她。不過她也正為肌肉酸痛所苦。

傑羅斯時而和錯身而過的傭人打招唿,接著從正門出去了。

出了索利斯提亞大公爵家別館三十分鍾後,才總算能抵達鎮上一隅。

城鎮以一片廣大森林做為防壁環繞,背後聳立陡峭的岩山,化成了外敵絕對無法攻入的要塞。而森林旁連接著商業區,可以從那兒去工業區與一般人生活的住宅區。正因為是交通要地,因此人潮很多,熱鬧非凡。

畢竟是蓋在山坡上的城鎮,所以有很多斜坡。城鎮的正麵利用了懸岩蓋起巨大防禦牆,因為特地打通了搭船來往的商人們可以通行的搬運用道路,這城鎮因此作為商業要地而繁榮。當然,由於這裏人來人往出入頻繁,城裏也設置了傭兵公會,接受護衛委托的工作也很興盛。

旅行是會伴隨危險的。實際上,路上偶爾會出現山賊或盜賊,河上則有河賊之類的犯罪者。既然騎士團人手有限,就會形成支付賞金給傭兵們取締罪犯的社會體製。雖然持續上演罪犯不減的你追我跑,但哪裏的世界應該都一樣的吧。

城鎮的治安在一定程度上受到保障,但踏出外麵一步,那裏就會是危機四伏的危險地帶。

因此,這份平穩不禁讓人覺得宛如一個旋即就會輕易破滅的幻想。

「首先是魔道具店呢。我必須賣魔石周轉……」

傑羅斯雖然有拿到地圖,但是很粗略,上麵沒記載店家的詳細地點。

幸好這座城鎮當初開拓時,因為重視效率,道路都有徹底修整過。為了初次造訪這座城鎮的商人,周邊都有設置地圖,所以很容易理解。

問題在隱藏於建築物之間的羊腸小徑,大致上壞蛋們都群聚在那一帶,他們似乎會把居民或商人拖進去搶奪值錢的財物。

因為預先從宅邸的傭人那裏獲得了資訊,傑羅斯決定不去危險的場合。

誰都會想避免惹禍上身。

傑羅斯踩著輕快的腳步前往魔道具店,他就像童心未泯的孩子般充滿冒險的心情。

雖然他馬上就發現了目的地的魔道具店……

「是這裏嗎……?這實在……很可疑。」

魔道具店坐落在商業區與工業區的一隅,是街道上十字路口的角落。因為是那種一見難忘的外觀,所以他馬上就知道了。不如說,店家的外觀很突兀,若不知道還比較奇怪。

這一帶離碼頭很近,要搬運材料不會很費工。最重要的是,從城鎮居民眼裏看來,那間店位在很顯眼的路上。除此之外,也還有其他因素。

那間店的外觀染上了一片黑,絕妙地無視了街道的氛圍,實在會令人聯想到奇怪的宅邸。

簡直像是門一打開就出現魔女的那種可疑氛圍店家。

這種異常到很突兀的衝擊感,實在是太離譜,讓人話都說不出來。

「店家屋簷下掛的是人頭……是人偶吧?他們有意思攬客嗎?順道一提,還有山羊頭的剝製標本。要是覺得這樣客人就會上門,他們明顯就太不懂得做生意了。他們的經營……不要緊吧?比起這些,進去店家沒問題嗎?」

其他還有被釘起的少女人偶,窗戶內側則放著頭蓋骨。

入口門上裝了一個眼球突出的山羊頭,製造很強烈的印象,就算要讓人毛骨悚然也該有個限度。

這實在不讓人覺得是那種在接待客人的店。

──呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!

門鈴聲是慘叫。

正當他站在門前猶豫不決時,店裏出來了幾個像是傭兵的人。每個人都一臉複雜的表情,當中也有人非常氣憤。

就商家來說,他們作為服務業好像有什麼地方搞錯了。看來即使麵對客人,他們也帶給人同樣的印象。

但自己不籌錢連購物都沒辦法,所以就算是外觀異常的店家,他也不得不上門交易。盡管很猶豫,大叔仍下了決心把門打開。

「歡迎光臨~♪」

一名穿著魔女裝,戴著眼鏡的女性以開朗的口氣迎接大叔,她的外表實在不讓人覺得是這間令人害怕的店家的店員。

意外的是,內部非常普通,四處都漂亮地陳列著收納在盒子裏的許多魔道具。他難以理解店麵外觀究竟是怎麼回事。

「你們有收購魔石嗎?」

「魔石嗎?請問數量大約有多少呢?」

「哥布林兩百個,淘氣哥布林五十個、哥布林魔法師十五個、哥布林王一個。」

「……您、您是說真的嗎?數量太多了吧?」

「沒問題喔。東西在這裏。」

傑羅斯把預先分別收到其他皮革袋裏的魔石交給眼前的魔女店員,於是對方拿出放大鏡開始細細地鑒定。在她逐一詳細檢查期間,傑羅斯閑著沒事做,所以就看了看一旁的魔道具,但無論哪一個他都覺得不夠好。他有點失望,心想若是這種品質自己做還比較好。

畢竟他在遊戲裏被視為最強殲滅者之一,原為生產職業,也是送出無數魔道具的創造者。他試著鑒定商品,但無論哪一個都只能稍微提升部分身體能力,或稍微補足魔力的輔助道具類。

這種道具是消耗品,如果魔石的魔力枯竭就會馬上變得沒辦法使用。

道具沒有施加把魔法式刻在內側,藉由提供魔力半永久性地防止魔力枯竭的那種加工。雖然外觀的工藝頗有價值,但反過來講,這也全是那種程度的商品。

大叔完全沒有購買的必要性。

「……客人,這些魔石您是從哪裏偷來的呢?這個大小和色澤,很明顯是大深綠地帶的東西耶!」

「……突然這樣講還真沒禮貌。當然是我自己狩獵來的啊。」

這話說得很過分,這樣無憑無據的找碴根本不像個服務業。再說,他只是來賣魔道具需要的魔石,竟然被當成小偷。搞不好客人會生氣,不再光臨第二次。

「騙人!灰色法袍的半吊子魔導士,不可能從法芙蘭大深綠地帶活著回來。來,招吧!您是從哪兒偷來的!」

「沒任何證據就把別人當作小偷?這只是我平常打到的東西。雖然那時我在森林裏迷路了。」

「迷路?森林裏?咦、咦~?難道,您是其他國家的魔導士嗎?」

「嗯,我一個星期前來到這個城鎮,在領主那裏的別館裏受他照顧。就是克雷斯頓先生替我介紹這間店的呢。」

進行交易時,要是被人瞧不起就玩完了。他心想應該在此強硬交涉,於是堂堂正正地正麵談判。

女店員的臉色瞬間變得慘白。

「咦……?您在克雷斯頓大人的宅邸裏受雇嗎?」

「嗯,我在旅行途中偶然遇見他,就接受了他的好意,這又怎麼了?」

「真的假的?」

「就是真的啊。你懷疑的話也可以去確認。」

「騙、騙人!那位大人居然會照顧您這種形跡可疑的魔導士……」

這是無論如何都不該對客人說出的話。

即便如此也不肯罷休的毅力很不錯,但這種行為未必就會有所回報。

「唉~……你為什麼要把客人當作罪犯呢?而且還很頑固……你的話要說到那種地步,不就應該要去確認嗎?我想就算是推理小說,也是要得到確鑿證據才會查明犯人的呢。」

「唔!」

盡管傑羅斯有點傻眼,還是冷靜淡然地說出事實,女店員對此漸漸發起了抖。因為她被委婉指謫沒有對方偷竊的證據。

雖然很清楚傑羅斯的外貌可疑,但既然知道他受索利斯提亞大公爵家的照顧,她也就只有親自前往公爵家直接確認真偽的這個辦法。

可是,為了確認真偽,就要和公爵家直接聯絡。假如厘清是事實,這就會是在侮辱公爵家的客人。

弄不好就會是無期徒刑,或者被處死都有可能。她已經完全走到死胡同裏了。

「很吵耶~……人家在工作,你是在吵什麼啊~」

「店長!」

「庫緹……你又把客人當小偷?有點分寸好不好,希望你別再把推理小說的情節搬到現實中了。光是因為你這樣的舉動客人就會減少了耶。我真的會扣你薪水喔。」

從店裏出來的是位妓女──不,好像是這家店的女店長。

女子身穿大膽露出胸口的紅色禮服,外表看來實在不像魔導士。怎麼想都只會覺得是在做陪酒的相關工作吧。

說好聽是妖豔,說難聽是和傑羅斯在不同方麵一樣不得體。

「不過,他可是灰色鬥篷喲。還說是從法芙蘭的大深綠地帶把魔石帶回來的耶。就算是別的國家來的魔導士也是不可能的。那樣一來,不就只能想成是偷來的嗎?這是很簡單的推理喲,警部。」

「誰是警部啊。是說,咦~?……庫緹,那件事啊,恐怕是事實喲。」

「咦……?」

「雖然他刻意把外表弄得很髒,但那個法袍……實在是很不得了呢。那不是普通魔物的東西……」

「我勸你們不要問是什麼魔物。你們一定會開始懷疑我腦袋正不正常。」

「是啊。那恐怕是貝希摩斯……我還是第一次見到傳說級素材的製品。」

空氣一瞬間凍結。

「咦……?唔咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦!」

「你在說什麼?這只是有點髒的鬥篷喔。」

「我就先當作是那樣嘍。畢竟我還不想死……」

「真是高明的判斷……因為沒什麼比被人探隱私還更不愉快。」

「同感。」

兩人瞥了到現在都還很混亂的庫緹,並理解彼此的意見一致。

持有使用了貝希摩斯素材裝備的人,已經算是被傳頌在傳說中的勇者。

這位身穿如此裝備的魔導士恐怕不尋常。女店長如此直覺。

「那麼,有關魔石的收購,我家店員剛才失禮了。我會給你一些優惠。怎麼樣?你願意交易嗎?」

「那是沒有問題的,但比起這個,這樣沒關係嗎?由我來說是有點不對,但讓對客人這麼沒禮貌的人站櫃……總覺得,這樣也會給店家評價帶來一些壞影響……」

「那點我也很頭痛呢。我告誡了好幾次,她都沒意思改善……再說也已經太遲了呢。」

「說太遲……總覺得好像辛苦你了呢……再雇用別人就好了吧?」

「想被這種外觀可疑的店家雇用的特殊品味者,根本就不可能會有吧?但即使是那種門麵也是很稀有的呢。」

「你有自覺啊……怎麼不改善?」

『既然如此,你對店麵外觀想點辦法就好了。』傑羅斯想這麼說,但看來這間店外觀的低級品味是出自店長的興趣,她好像沒有意思要改善。

「這種事……這種事……」店員庫緹在這樣的店長一旁嘟噥道。

有其店長必有其店員。

「唉,這就暫且不談……我要麻煩你們收購魔石。手上沒有現金連菸都不能買。老實說,我正傷腦筋呢……主要是菸癮犯了……」

「我家店員真是失禮了呢……等我一下。我可以馬上準備錢……庫緹,你要消沉到幾時。趕快工作!」

「好、好的──────!」

庫緹急忙退到店裏麵,不久便傳來了數東西的聲響。

她恐怕正拚命數著要支付的費用吧。

真是一間讓人有點不安的店。

店長在收銀台前,把特別大顆的魔石拿在手上,表情漸漸走樣。

因為外表看起來很像妓女,她心醉神迷的笑容帶著毫無意義的色情。

「真是好魔石呢。感覺似乎會讓人湧出創作欲望。唔嗬嗬嗬……」

「那、那真是太好了……雖然事出偶然,但當初有把魔物打倒真是值得了。」

「你也是魔導士吧?你不做魔道具嗎?」

「必要的話會做,但我現在是寄人籬下。得到附設農田的住家以後,或許在後半輩子安排創作活動也不錯。那是我的興趣範圍。」

「這樣啊。看來你不會成為我的同業競爭對手,真是幫了我大忙呢。你似乎也會做超乎常識的東西……」

她以一張出奇嫵媚的慵懶表情歎了口氣,好像是真的放下心來。

這位女性似乎是比外表看起來還能幹的魔導士。

「總計完了~這邊是魔石的價格。」

「這是多少?」

「呃……兩百四十九萬八千金。」

突然間,他就是個大富翁了。

「總覺得金額好像特別多……」

「我說過了吧?這是店員沒禮貌的賠禮,大部分都是哥布林王的魔石價格。沒想到,我居然會得到這麼大的魔石呢~♡」

女店長手拿大顆魔石,陶醉地雙頰緋紅。

傑羅斯感受到某種不妙的氛圍。

「那麼,我就在此告辭。要是再得到好魔石,我會帶過來的。」

「麻煩你了。我是店長貝拉朵娜,在魔道具上算是很有名氣的魔導士。」

「我叫傑羅斯。下次有機會再麻煩你。」

「謝謝惠顧~……」

傑羅斯得到活動的資金,心裏非常高興,但還是故作鎮靜地離開了店家。

貝拉朵娜確認傑羅斯出了店,就大大鬆了口氣,接著怒瞪庫緹,無語地施加壓力。

「怎、怎麼了嗎?店長……」

「庫~緹~~~!你去跟那種怪物找架吵,是想怎樣啊!」

「什、什麼~~~~~~~~!」

「我第一眼看見的瞬間,背都凍結了耶!那可是不能和他為敵的那類人!他是相當強的高手……」

「可是,那是灰色鬥篷耶。是最低等的魔導士吧?我不覺得別國的魔導士會來這個國家,而且也不會弄成那種可疑打扮。」

「他怎麼看都是很不妙的魔導士吧。你的眼睛是長到哪裏去了……這世界很廣闊,貝希摩斯的皮革是無法用灰色染料染出來的。而且他還故意弄髒自己,讓別人對自己的印象變差來隱瞞呢。」

貝拉朵娜並不是直接看見傑羅斯的力量。但是她可以透過纏繞在傑羅斯身上的魔力氣息了解他的實力。那是她有生以來第一次感受到令她驚愕的事物。

若不對魔力敏感就無法勝任魔導士,要是有感知魔力的技能,就會受到相當的禮遇。

那恐怕就是「察覺魔力」的技能吧。然後,麵對傑羅斯身上裹著的龐大魔力濃度,她強忍這令人喘不過氣的驚愕,一麵故作鎮靜,一麵應對傑羅斯。

同時抱著「絕對贏不了對方」的這份壓倒性失敗感與恐懼。

「他、他那麼厲害嗎?他明明就像流浪魔導士耶~?」

「強到可以一口氣殺掉你呢。可以的話,我真是不想再見到他了……」

「咿、咿~~~~~~~~~~~~!」

「現在就算害怕也太遲嘍。若是在戰場上,你就已經是具屍體了。」

貝拉朵娜刻意玩弄她,心想盡量讓庫緹嚐嚐自己體會到的恐懼。

「真是的……大公爵的爺爺是在哪裏認識那種人啊。我都折壽了……」

接著,即使是對自己認識的克雷斯頓老人家也口出了惡言。

◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇

這是他為了散心而瞧瞧市場等地所弄清楚的事。這世界的物價非常便宜。

便宜到只要大概有一百金就可以活一個月。

這物價實在等於戰前的日本,尤其是食材很便宜。雖然這樣眼前的生活是沒問題,但金屬類卻很昂貴,就算只是鐵似乎也以相應價格在交易。

這是因為礦山等能夠開采稀有金屬的地方,實際上很多都是魔物的棲息地,要開采不但必須冒著相當的危險,還要湊齊種種條件。基於需求與礦山工人的安全問題,他們會向傭兵公會委托護衛,等打敗魔物確保安全後,才會前往開采作業。

加上人事費或委托費的話,就會耗費相當大的資金,使得金屬的物價指數有上升的趨勢。另外礦山的數量也有限,再包含運費在內的話,也連帶讓物價愈來愈高。

當然,雖然製作陶器等物品所需的陶石沒有到金屬那麼貴,但價格依然高漲,餐具類的價格也漲得很誇張。因此在一般市民家庭裏,木製餐具才是主流。像這樣要獲得礦物資源,在哪個國家好像都很辛苦,其販賣平衡是由商人公會掌管,於是形成了各國都會平均分配的係統。但也有不少國家自己國內坐擁礦山,那些國家大致上食物動不動就會短缺。對於負責商品流通的商業公會來說,戰爭與盜賊就會是個很重大的問題。

戰爭的確可以賺錢,但生意興隆的只有部分商人。從商業公會看來,這是大幅減少買賣對象、工作者、商品流通的惡行。助長戰亂的那種貴族或商人因此被徹底的討厭。即使要引發戰爭,也需要耗費漫長時間研究計畫,建立食物可以自給自足等的基礎措施,並一點一點搜集種種武器才可能發生。

不過,並不是那樣就能在戰爭上獲勝。台麵下的資訊戰姑且不論,現階段持續著和平,應該就算是種安慰了吧。不過,引起內亂的可能性似乎很高……

「真是不景氣呢。這個國家沒問題吧?」

「誰知道咧~?雖然王族繼承權似乎沒問題……」

「騎士團與魔導士團嗎?他們的關係好像很差耶~尤其是上頭那些人。」

「好像是耶。真希望國防部裏別有什麼政變。」

「完全同意。我很想要平穩過活呢。」

他悠閑地和擺攤的商人聊天,同時詢問國內的情勢。

資訊在決定自己前途上是必要的,少了一點消息就可能關乎存亡。因為些許的大意也會演變成被卷入始料未及事件的原因。

「對了,你不買我們家的烤肉串嗎?」

「這是什麼肉呢?有股特別香的味道……」

「這是野生霍爾斯坦牛☆是我最近努力獵來的喲。」

「哦……我聽說它的牛奶是頂級品。肉嗎?」

「同樣是牛,奪命野牛可以吃,霍爾斯坦牛應該也能吃才對。」

他試著買一串烤肉串,然後把它慢慢塞入嘴裏。

牙齒咬到肉的瞬間,肉汁漸漸滿溢口中。燉煮辛香料與果實的醬汁把肉的風味提升了好幾個檔次。

「這、這是……肉汁的寶石盒啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

肉好吃到讓他變成了不知是哪個地方的藝人。

「你、你沒事吧……?」

「哎呀,太好吃了,我就忍不住說出了約定俗成的台詞……我要買個五十串。」

「買太多了啦啦啦啦啦啦啦啦啦啦啦啦!」

結果,他買了五十串烤肉串。之後,傑羅斯也采買了各式食材或辛香料,並哼著歌在街上隨意逛逛。不一會兒,他注意到一塊仿照菸鬥外形製成的看板,身體為之一震。

「難、難道,那就是香菸專賣店!香菸……有香菸嗎?」

他很愛抽菸,是個重度癮君子。

連日來處於禁菸狀態讓他在精神上無法冷靜下來,渴求香菸到戒斷症狀都出現了。要是在這樣的他的麵前有間香菸專賣店,他應該會毫不猶豫就衝入店裏吧。

實際上,他就已經開門進了店裏。

店裏陳列著非常多格抽屜的收納櫃,以及無數個收納菸鬥的盒子。他對自己的嗜好品是一種行業的這點,藏不住心中的喜悅。畢竟,現代社會裏走哪兒都推廣禁菸,喜歡抽菸的癮君子必須躲在房間一隅或外麵抽菸般的抬不起頭。現在幾乎沒有那種設有吸菸室的地方了。

「歡迎光臨,想買什麼?」

「香菸……尤其有紙菸就更好了。」

香菸也是有分種類的,像是水菸、菸管、利用菸鬥抽的菸,還有雪茄。普及一般市民的是紙菸,至於雪茄或菸鬥則是商人或貴族的愛好,連水菸都有王族或神官等人才喜歡的傾向。大叔毫不猶豫就選了紙菸。

「你很愛抽菸吧?還是個老菸槍……」

「你懂的。我最近菸抽完,所以很靜不下來。我是第一次來到這座城鎮,沒有熟悉的店家呢。」

「嗬……我們家商品種類豐富,各種菸都很不錯。即使是一樣的香菸,根據產地不同,味道也會不一樣呢。」

「我喜歡帶點嗆辣的。甜味則能免則免,還有就是香味了吧?」

「嗯──阿梅勒產的怎麼樣?要不然,你要試抽看看嗎?」

「請務必讓我試試。再怎麼說,有這麼多種也很難選呢。」

店主從櫃子裏拿出好幾種香菸葉,接著在傑羅斯麵前一小撮一小撮地排成一排。傑羅斯見狀,就把道具欄中的菸管拿了出來。

「真是特殊的菸鬥,但似乎別有一番風味……你還真有個性。」

「雖然我用不太到,不過如果要享受抽菸風情,這就會是最好的。」

「你還真講究啊,我很欣賞你。我會適當挑選幾個可能合你口味的菸。」

大叔把少量的菸葉塞入菸管中點起火,盡情享受久違的菸味。

他依據自己的嗜好,在其中嚴格挑選喜歡的香菸。

「諾魯瑪特產的,加上伊沙拉庫產的嗎……還真是挑了好貨。我愈來愈欣賞你了。」

「這些就是我喜歡的口味了。桑貝爾產的感覺有點濃烈,如果再溫和一些就可以品味了。」

「菸可是品嚐香味的東西呢,和味道是兩碼子事。以你的年紀來說或許會有點濃烈。」

「能幫我把諾魯瑪特和伊沙拉庫的菸草做成紙菸嗎?這真是好東西。」

傑羅斯找到心心念念的香菸,開心地付了錢。

「了解,我會給你優惠喔,也希望能就此增加常客呢。」

店主邊這麼說,邊走向深處消失蹤影。大叔則充分享受著久違的香菸。不久,店主就拿著紙袋從裏麵現身。

「這次就算你便宜些。非常歡迎你再度光臨。」

「因為我得到了好東西呢,下次一定再來捧場。那麼,我先失陪了。」

「謝謝惠顧……要再來喔。」

大叔得到一直想要的香菸,然後離開了店家。

大叔心情好到無視禮儀,直接叼著香菸走在街上。

大概是因為能抽菸而轉換了心情,只見他踩著輕快的步伐,開始在街上隨意亂逛,結果一回神他卻發現自己迷了路。

目光所及之處,是跟看起來很熱鬧的街上迥然不同的冷清街道。

在那裏有著一排排的老舊房子,還有許多表情格外灰暗的大人們與孤兒,以及用閃爍的眼神打量別人的小混混。

「貧民窟?不,應該是舊街區嗎?」

雖然就貧民窟來說,這裏的街道有修整過,但街上治安本身好像不太好。

錯身而過的那些人,形跡可疑地看著傑羅斯,他們不時和坐在地上的男人說話,接著消失於街角。雖然他有預感,毫無疑問將會引起騷動,但既然不曉得現在的位置,他也是一籌莫展。

在傑羅斯拿到的地圖上只標記了桑特魯鎮的三分之一,所以說起來要知道現在的所在位置,根本就沒有辦法。

「有很多錯綜複雜的地方……總之,先看看狀況吧?」

他領悟到慌慌張張也沒用,所以就漫無目的一直沿路走,然後來到一個噴水池廣場。噴泉已經沒有出水。過去應該蓄滿水的水池,如今卻空無一物地凋零,加上沒有人煙的民宅,和表麵那側的繁榮相比,有著完全相反的荒蕪景象。

他把在攤販買的冷掉的燒肉串送進嘴中,一麵警戒周遭,一麵持續閑晃。

『嗯~~?三個人……不,是四個人嗎?』

他透過也是刺客技能的察覺氣息,敏銳地感受著後麵跟來的氣息。

這種尾隨非常拙劣,就算是外行人大概也不會那麼誇張。

實際上,他一通過小路,後方跟來的氣息便會慌亂地竄動。從那個角度看來,跟蹤者是小孩的可能性就會變高。

因為是這種冷清的街道,應該也會有街童吧。假如對方是小孩的話,他就會很在意對方是有什麼事。傑羅斯若無其事地從袋子取出烤肉串送入口中。

「伯伯!」

他忽然被小孩那方搭話。他回過頭,衣服略髒的小孩就露出了燦爛笑容仰望傑羅斯。

「喊我伯伯……真希望你起碼叫我叔叔。」

「不是都一樣嗎,伯伯。」

「唉,是沒錯……但總覺得不太能接受……所以,你有什麼事?」

「給我肉!」

紅發的小朋友很有精神,她毫不怕生且氣勢十足地說。

雖然看起來是個女孩子,但那副骯髒模樣、肌膚有割傷,也不是不像男孩子。

曬黑的膚色感覺很健康,但她似乎很瘦弱。

「肉嗎?為什麼?」

「有什麼關係嘛,小氣!」

「不,給陌生小孩是沒關係,但如果你對此食髓知味,做出逼人請客的行為,我實在會很對不起你的父母。」

「我沒有爸媽。孤兒院就是我們住的地方!」

「孤兒院?這種地方會有孤兒院嗎?」

「有啊。是領主大人替我們出錢的。」

看來這裏有領主經營的孤兒院。不過,就他所看見的感覺,這裏治安很差,實在不是能夠培育孩子的環境。

最壞的狀況是產生罪犯預備軍,讓這一帶的治安在不久的未來招致更進一步的惡化。

「嗯~……你們有幾個小孩呢?」

「加上我是四個人,還有一個在看家,伯伯。」

「你年紀也很小呢……」

「我已經十三歲了!我可是個出色的大人!」

「不會吧!怎麼看都只覺得你比那還……」

對方不管怎麼看都很年幼。恐怕是營養不足,停滯成長了吧。

堅強過那種生活的模樣令人很想流淚,但傑羅斯還是拚命地忍了下來。

「可是啊,如果在這裏吃大概會惹人生氣吧?那裏姑且算是孤兒院,會有大人在吧?」

要施舍對方是無妨,不過後續才是問題。

就算貿然給人東西,結果小孩子們被當成小偷的話,也很慘不忍睹。

必須避免那種傷害幼小心靈的狀況,是大人該有的明智應對。

「我也會拿給修女。」

「總覺得,這好像反而會惹人生氣……嗯──那麼,你能把我帶到那間孤兒院嗎?」

「咦~~為什麼?」

就十三歲來說,她的想法很幼稚,還發出了聽起來很不滿的聲音。不過,傑羅斯也有他的說詞。

假如給這些孩子肉串,對於「別人給的」等等小孩的說詞,那位修女會究竟會不會願意聽進去呢?他抱著這樣的疑問。

要是對方想,肉是不是這群孩子偷來的,那麼幼小的心靈就會受到深深的傷害。

那樣他會很過意不去,因此要是不做萬全的售後服務,應該就不能稱作是擁有明智判斷的大人吧。若是孤兒的話,就更有權利變得幸福。

「……所以,就由我來好好做說明。再說,抱著這麼大的袋子跌倒,肉串可是會浪費掉的喲。」

「就算掉到地上,三秒左右就沒問題!」

「對啊對啊!伯伯,你太操心了!」

「我們的肚子可沒那麼脆弱喔!」

「難道是三秒法則!這種世界裏也有啊!」

孩子們很頑強。令人不由得在意起他們平時的飲食生活。

「也考慮到你們在吃飯前開動的可能性,我跟著去會比較好吧。最重要的是,這個街上的治安好像很差,也有可能會在途中被搶。」

「大家都是好人喔!」

「嗯,雖然對外人很冷淡呢。」

「偶爾也會分蔬菜給我們。」

「伯伯,你不信任別人嗎?」

孩子們太有精神了。不過在此之前,或許這個舊街區意外地充滿人情味。

他們對傑羅斯有些回避應該是因為他是外人──總之他決定這麼理解了。

「比起這個,請帶路到孤兒院。如果好好說明,修女願意欣然接受,這就會變成今天的晚餐喔。」

「「「「Sir, Yes sir!」」」」

「這種話……你們是在哪裏學的啊?」

小孩都會在不知不覺間學起奇怪的話。

傑羅斯在心裏發誓,如果將來結婚,會讓自己的孩子注意用字遣詞。雖然就算這樣,小孩子還是會學到奇怪的用詞。

總之,傑羅斯讓孩子們帶路,前往了孤兒院。

他不曉得自己將和這些孩子們長久來往下去……

◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇

仔細看的話,孤兒院的方向是位在看得見克雷斯頓住的宅邸的地方。

王族在考慮到帶給觀賞者心理影響下,所建造出那如城堡般的別院外觀,即使從舊街區裏也可以明顯地認出來。雖然他應該迷了路,但歸途比較簡單就回得去,便鬆了口氣。

那麼一來,孤兒院的位置就是坐落在距離新街區和舊街區都很遠的地方,他弄清了要領養孩子們的話,這會是有點不方便的立地條件。

要去市場會繞遠路,必須以繞道的形式通過舊街區與新街區,治安令人抱有不安的舊街區實在讓他覺得很危險。

就他在街上散步時所看見的奴隸商人,這世界的政治狀態是肆無忌憚采用奴隸製度,而且就算有那種擄人的罪犯也不奇怪。

那麼一來,孤兒們就會變成很合適的商品,應該也可能出現一些人,把什麼都不知情的孩子們擄去販賣吧。雖然成為奴隸的人們有些前提條件,例如無法工作的大人或罪犯才會淪為奴隸,但其中也有人被當作妓女或為了滿足特殊性癖好的性奴被拿去販售。

這個表麵上禁止、背地裏卻偷偷進行的非法奴隸買賣,是依性別或年齡決定價格。同時不取締並默認的可能性也很高。

畢竟,孤兒都會被視為派不上用場,只要不予以教育,遲早都會變成罪犯預備軍吧。在孤兒院教育並讓他們出社會也很花錢,不如當成奴隸賣掉還比較省錢、省事。傑羅斯抱著灰暗的心情,嘟噥一句「要在世間生活真辛苦……」接著深深歎了氣。

傑羅斯基本上是反對奴隸買賣的那一派。這些消息都是他預先在克雷斯頓的別館裏,全心全力搜集到的資訊。不過傑羅斯的常識是以現代社會上養成的常識作為前提基準,那些常識未必也適用這個世界。

話雖如此,為了錢而任意擺布孩子們的未來,那種行為也令人難以接受。

「伯伯,就是那裏!」

紅發少女指的方向,蓋著一座冷清寂寥的教堂。

當他心想這間教堂應該就是孤兒院時,便在那道門前看見儀表得宜的青年與騎士們的身影。正在和他們對峙的是身穿神官服,年近二十的女性。

「那些家夥,又過來了……」

「他們是什麼人?乍看之下好像是貴族……」

「是這裏領主的兒子,是個非常討厭的家夥……」

總之,就是克雷斯頓的孫子,瑟雷絲緹娜的哥哥。

『真的假的?這……應該是慣例劇情吧?這是意想不到的上天安排嗎?』

麻煩事的味道撲鼻而來。可以的話他是很想回避,但他就是不想被孩子認為自己是那個討厭大人的同夥。

『我只是想安穩平靜的生活呢……』

他心想看來是被卷入了麻煩事,然後像是放棄了人生似的沉重歎息。

這天,他有了很悲傷的領悟,就是自己有著容易惹禍上身的命運。

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